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APERTURA CUBA-USA : CHE NE SARA' DEI NOSTRI AMATI SIGARI ? RISPONDONO ALCUNI ESPERTI INTERNAZIONALI.

Meno di un mese fa abbiamo pubblicato un articolo (questo il link) facendo alcune domanie a quattro esperti italiani, oggi vi proponiamo cosa ne pensano alcuni esperti internazionali. 

Iniziamo con questa simpaticissima vignetta trovata su internet :

Questa volta abbiamo fatto cinque domande a sei personaggi : Christoph WOLTERS (LCDH di Amburgo-Germania), Reza VALIBALOUCH (LCDH di Antwerp-Belgio), Alen KOSANOVIC (Camelot, importatore Croazia e Slovenia), Alain PROIETTO (Cigar Must-LCDH di Lugano-Svizzera), Robert FOX (James Fox, Dublino-Irlanda) e Simon CHASE (Hunters & FranKau, Londra-Regno Unito) ... vi proponiamo in calce le risposte in inglese.

- Christoph WOLTERS -

Domanda 1 - Cuba e gli Stati Uniti hanno cominciato ad aprire le frontiere ... pensi che per i fan europei questo influenzerà la qualità e la disponibilità dei nostri amati Sigari Avana ?

C. Wolters - Ci sarà una certa campagna pubblicitaria negli Stati Uniti - ma per ora le quantità che possono essere legalmente importate da Cuba sono limitate a circa 5-10 sigari a persona. Questo di sicuro non provoca alcuna modifica, ma abbiamo bisogno di vedere cosa accadrà quando il blocco sarà completamente abbandonato.

R. Valibalouch - Apertura dei confini non significa che uniranno le forze o fare affari insieme. Finché Raùl Castro ha il potere, l'economia socialista rimarrà così com'è. Per quanto riguarda il futuro, non c'è bisogno di preoccuparsi di questo problema almeno per altri 6 a 8 anni da oggi.

A. Kosanovic - Non per il momento, ci vuole un po 'più di tempo.

A. Proietto - Anche se l'apertura dei confini, fino a quando i quantitativi da portare a Cuba legalmente rimarrà così limitato, non ci dovrebbe essere problema.

Tuttavia, dobbiamo considerare che gli americani usano fumare sigari extra-cubani già da molti anni. Certo, sarà aperto un mercato supplementare, ma sono sicuro che Habanos SA non sarebbe impreparata a sostenere una produzione superiore.

R. Fox - Sì, ma i tempi non sono chiari. Ci sono già problemi di approvvigionamento - con scaffali all'Havana piuttosto vuoti nelle visite recenti. Inizialmente, il processo verso normali relazioni aumenterà i turisti statunitensi a L'Avana ed aumenterà la domanda a Cuba. Quindi dovranno essere assegnati agli scaffali cubani più sigari. il che significa meno per i mercati di esportazione (a meno che possano aumentare l'offerta - che non è chiaro). Quando le relazioni normali verranno raggiunte, ci sarà un "periodo speciale" in quanto la domanda per i sigari cubani negli Stati Uniti supererà l'offerta nel breve periodo. Tuttavia, l'equilibrio sarà raggiunto in quanto la domanda cade nei tradizionali mercati di esportazione (perché i visitatori degli Stati Uniti non saranno così inclini ad acquistare loro su questi mercati) e con l'aumento di fornitura (con investimenti nel settore manifatturiero).

S. Chase - Non importa quanto seguirà all'annuncio della Casa Bianca del 17 Dicembre 2014, è importante capire che attualmente nulla è ancora cambiato. Questo segna l'inizio di un nuovo capitolo nella lunga storia del Habano, ma è impossibile prevedere il suo effetto e quando inizierà a farsi sentire. E' vero che a un certo punto Habanos può aspettarsi un aumento della domanda per i suoi famosi prodotti, perché il più grande mercato al mondo per i sigari premium sarà disponibile legalmente per la prima volta in oltre 50 anni. Tuttavia c'è una lunga strada da percorrere prima che l'intera gamma di Habanos sarà disponibile neinegozi di sigari degli USA. Non solo deve essere tolto l'embargo, che richiede il consenso del Congresso, ma ci sono anche molti problemi sui marchi da risolvere, perché la maggior parte delle marche Habanos negli Stati Uniti sono proprietà di altre società. Ad esempio, il Tobacco Group Scandinavian (STG) possiede marchi come Bolivar, Partagas, Hoyo de Monterrey, Punch, Ramon Allones, La Gloria Cubana, Sancho Panza e anche Cohiba (anche se tutto questo è contestato da Habanos SA). E Altadis USA (Imperial Tobacco) possiede marchi come Montecristo, Romeo y Julieta, H. Upmann, Por Larranaga, Juan Lopez e Trinidad. Imperial Tobacco possiede anche la metà di Habanos SA, quindi sarà una decisione aziendale piuttosto che politica se le versioni cubane di questi marchi potranno essere vendute negli Stati Uniti. Inoltre è improbabile che Cuba possa ottenere lo status di nazione più favorita nel breve termine, potrebbero applicare tariffe punitive potrebbe per l'importazione dei prodotti.

 

- Reza VALIBALOUCH -

 

Domanda 2 - C'è il rischio che cominci una "iper-produzione" e di ripetere quello che è successo all'inizio del secondo millennio, quando per produrre di più hanno usato torcedor inesperti ... con il risultato che alcuni prodotti erano troppo pieni di tabacco (e quindi "stretti"). Che cosa ti aspetti ?

C. Wolters - Abbiamo bisogno di monitorare attentamente questo aspetto ! Eppure, per il prossimo futuro, Habanos SA ha scorte sufficienti a disposizione per rifornire il mercato statunitense. Durante l'Habanos Festival 2015 avremo modo di parlare dei potenziali problemi di qualità - ma da quello che ho sentito Habanos SA certamente non ripeterà gli errori dell'inizio del millennio.

R. Valibalouch - Non ci sarà mai escalation ad una iper-produzione, non potranno mai fare questo perché è un prodotto unico e anche il prodotto unico solo quella esportazioni Cuba. Hanno fatto questo errore una sola volta e la ricorrenza di questo evento avrebbe un effetto negativo solo sugli stessi cubani. Non potranno mai rifare questo errore.

A. Kosanovic - Anche se vogliono (e non fare) non si può realizzare da quando i lavoratori qualificati e i rollatoti non sono più un problema grande.

A. Proietto - Prima di tutto, Habanos SA è una società multinazionale. Di conseguenza, penso che Habanos potrebbe avere piena consapevolezza ad organizzare una produzione più elevata, senza sbagliare di nuovo.

R. Fox - Penso che l'industria cubana avrà imparato da questo errore, però, temo che ci saranno altri problemi di produzione in particolare sulla disponibilità di foglia di alta qualità.

S. Chase - Habanos SA e l'industria cubana hanno imparato la lezione rispetto alla produzione alla fine del 1990 e non c'è pericolo che sarà compromessa la qualità. In ogni caso, ci sarà tempo per prepararsi per l'aumento della domanda, che inizierà con la costruzione di scorte di materie prime.

 

- Alen KOSANOVIC -

 

Domanda 3 - I mercati del Sud Est asiatico negli ultimi anni sono cresciti molto, ora con l'invasione di turisti americani, o anche con la possibile cancellazione totale dell'embargo (2017 ?), vi è un rischio reale di svuotare tutti i magazzini e la migliore produzione potrebbe essere dirottata verso questi mercati?

C. Wolters - Se i vecchi mercati mondiali in altre parti del mondo sono in declino (come ad esempio la Spagna) una crescita sana in altre parti del mondo, riequilibra la cosa. Sul lungo periodo vedremo alcuni cambiamenti per quanto riguarda i volumi esportati verso l'Europa, il Medio Oriente e l'Asia.

R. Valibalouch - In realtà, non dovrebbe affatto preoccuparci di produzione cubana, solo l'importazione di massa e la crescita economica in Asia. Prima che tutte le grandi feste Habanos si siano tenute, il 95% dei prodotti erano già stati venduti a compratori asiatici. La ragione di questo è il fatto che è consentito fumare quasi ovunque in Asia, ad eccezione per l'Asia centrale (Singapore, Malaysia, ecc). Il nostro mercato è in pericolo, perché l'economia asiatica è molto forte. C'è un potere d'acquisto più elevato e una forte domanda per i sigari cubani. Questo è ciò su cui dovremmo concentrarci e come trovare una soluzione.

Il turismo a Cuba è un altro grande problema. Quando l'embargo sarà stato tolto, ci sarà un momento in cui tutti gli stock cubani si esauriranno a causa del turismo di massa a Cuba, questo inizierà appena finirà l'embargo.

A. Kosanovic - Non fa differenza tra i mercati, abbiamo tutti gli stessi problemi.

A. Proietto - A mio parere, l'esplosione dei mercati del Sud Est asiatico è sempre più preoccupante, a causa della percentuale elevata e profonda di ricchi cinesi con il loro crescente potere economico.

Se diventeranno "aficionados", potranno avere un rapporto preferenziale grazie alla loro forza economica.

R. Fox - Non credo che sarà un'invasione - il cambiamento sarà incrementale nell'ambito della prima fase del processo verso relazioni normali. La cancellazione dell'embargo potrebbe svuotare i magazzini - ma lo stock andrà dove Habanos fa la maggior parte dei soldi - che prevedo sarà nei loro mercati tradizionali dove hanno già una rete di distribuzione e quindi non sarà necessario investire per raggiungere i loro prezzi (negli Stati Uniti avranno bisogno di investire nella loro catena di fornitura, che ridurrà il loro margine, quindi l'incentivo sarà di fornire loro mercati esistenti in prima istanza).

S. Chase - Il cambiamento nella proporzione di vendite Habanos in Estremo Oriente proseguirà in linea con il nuovo orientamento globale del potere economico. Ad un certo punto il mercato cubano beneficerà di un aumento della domanda dei turisti americani, ma al momento solo 12 categorie di visitatori sono autorizzati e possono solo portare a casa 100 dollari di sigari, con i quali non si possono comprare molti BHK neanche a Cuba. Va notato che una volta che i cittadini americani saranno autorizzati a prendere quantità di Habanos a casa, anche altri mercati, come quelli europei dovrebbero beneficiare.

 

- Alain PROIETTO -

 

Domanda 4 - Tranne coloro che sono stati in grado di ottenere i sigari cubani, il tipico fumatore americano è abituato ad altro tabacco ... vi è la possibilità che, dopo un iniziale "saccheggio" molti di loro torneranno alle loro abitudini "extra-cubana"?

C. Wolters - Assolutamente sì. Coloro che vogliono fumare Habanos fanno in ogni modo per farlo. Se il frutto proibito ora sarà in parte legale, una delle caratteristiche uniche del sigaro cubano è perduta. E sì, molti fumatori americani hanno preferenza per un gusto generalmente più leggero e più mite come quello dei sigari dominicani.

R. Valibalouch - I sigari cubani sono sempre stati disponibili ai "veri" fumatori aficionados negli Stati Uniti in Canada o in Messico. Per i sigari non cubani Honduras e Nicaragua producono i sigari e il loro più grande mercato è negli Stati Uniti. Dal momento dell'Embargo nel 1962, gli Stati Uniti hanno iniziato a produrre i propri sigari. Dobbiamo considerare che non ci sarà un grande, brusco cambiamento. Tuttavia, quando in futuro più americani cominceranno a provare simpatia per i sigari cubani, si potrebbe verificare un problema più grande. Una gran parte della produzione cubana potrebbe essere poi esportata negli Stati Uniti. Ma dobbiamo ritenere che non ci sarà un grande, brusco cambiamento.

A. Kosanovic - Sì, ci sarà una campagna pubblicitaria un giorno e poi ci si stabilirà. Oggi ci sono un sacco di buoni sigari a Cuba.

A. Proietto - Sicuramente, perché per tutte le novità possono creare interesse e curiosità nell'essere umano. Tuttavia, ad oggi, non possiamo sapere se prenderanno questa nuova abitudine per i nostri amati sigari cubani.

Penso che dopo i Sigari cubani c'è il nulla e, solo dopo il nulla, ci sono i sigari non cubani.

Inoltre, gli americani, sono abituati a fumare extra-cubani, potrebbero non conoscere alcun tipo di imperfezioni o problematiche che appartengono ai sigari cubani, in materia di costanza e combustione. In effetti, le caratteristiche di Sigari extra-cubana sono la costruzione e lavorazione esemplare e perfetta.

R. Fox - Ci sarà sicuramente un picco della domanda, i consumatori statunitensi cercheranno di provare quello che è stato loro negato per tanto tempo. Molti dopo torneranno a quello al quale sono abituati. Tuttavia, nel tempo, non sono sicuro che sarà come bianco o nero tra cubani e non cubani dopo l'embargo verrà tolto. Ad esempio, alcuni produttori non cubani potrebbero incorporare nei loro marchi la scritta foglia cubana, alcuni altri potrebbero ri-localizzarsi di nuovo a L'Avana.

S. Chase - Sì, credo che questo sia inevitabile. I fumatori di sigaro americani sono abituati a tipi di sapori diversi dagli Habanos. Molti saranno tentati a provarli, ma dato il fatto che la qualità dei sigari premium non-cubani è migliorata molto nel corso degli ultimi 15 anni, una percentuale significativa saranno suscettibili a tornare alle loro precedenti realtà.

 

- Robert FOX -

 

Domanda 5 - Pensi che i prezzi dei sigari cubani aumenteranno molto o che i "non cubani" diminuiscano per mantenere quote di mercato?

C. Wolters - I non cubani dovranno essere molto più economici per mantenere la domanda. Eppure non sono attesi cambiamenti drammatici. E per quanto riguarda i Sigari Avana considero i loro prezzi - nelle circostanze attuali - già alti. Gli altri mercati hanno ancora un certo potenziale per quanto riguarda il prezzo locale, ma non in Europa. L'importatore tedesco di sigari cubani, 5th Avenue Products, non prevede un aumento dei prezzi nel 2015 per lo stesso motivo.

R. Valibalouch - La mia opinione è che i cubani sono costosi, non importa quali. Se dovesse verificarsi un aumento dei prezzi, ovviamente saranno venduti meno prodotti. Questo potrà probabilmente avvenire solo negli Stati Uniti, perché hanno bisogno di proteggere la loro produzione nazionale di sigari. A causa di questa protezione, potrebbero essere introdotte tasse elevate sui sigari cubani. In questo caso, gli Habanos saranno molto costosi negli Stati Uniti. Questo potrebbe portare ad un consumo superiore a Cuba tramite i turisti. Il turismo di massa inizierà a crescere e la gente inizierà a comprare sigari Habanos a Cuba, invece che nel proprio paese. Tuttavia, il turismo di massa ed il consumo più elevato a Cuba è l'unico problema per quanto riguarda l'aumento dei prezzi.

A. Kosanovic - Sì credo che potrebbe esserci il caso.

A. Proietto - Decisamente, il mercato deciderà il prezzo, ma dobbiamo considerare che ogni paese ha un proprio sistema di tassazione e legislazione in materia di tabacco.

In relazione al mercato svizzero, penso che offriamo un'alta qualità, con un prezzo maggiore rispetto ai paesi vicini, a causa della maggiore potenza della nostra moneta.

Infine, spero che i prezzi non aumenteranno.

R. Fox - Credo che il prezzo dei cubani aumenterà sostanzialmente a Cuba. Quando l'embargo verrà tolto ci saranno aumenti temporanei dei prezzi sui mercati di esportazione, per riflesso sia della domanda che dell'offerta, ma alla fine si tornerà alla "normalità". Non credo che i non-cubani potranno ridurre il loro prezzo - ma penso che incorporeranno tabacco cubano nei loro vitolas.

S. Chase - I prezzi di tutti i sigari premium aumenteranno, ma questo avrà molto a che fare con le azioni dei governi sensibili al termine dell'embargo una volta che possa aver luogo.

 

- Simon CHASE -

 

 

Q1  - Cuba and the US have begun to open the borders ... do you think for European fans this will affect the quality and availability of our beloved Havana cigars ?

C. Wolters -  There will be a certain hype in the US – but for now the quantities that can be legally brought back from Cuba are limited to about 5-10 cigars per person. That will for sure not cause any changes but we need to see what will happen when the blockade will be fully dropped.

R. Valibalouch - Opening the borders does not mean that they will join forces or do business altogether. As long as Raùl Castro has the power, the socialist economy will remain as it is. As for the future, there is no need to worry about this issue until at least 6 to 8 years from now.

A. Kosanovic - Not for the time being and some more time.

A. Proietto - Although the opening of the boarders, until the quantities legally allowed to be brought back from Cuba will remain so limited, , there couldn’t be any kind of problems.

However, we have to consider that American people are used to smoking  Extra- Cuban cigars for many years already.

Certainly, an additional market will be opened, but  I’m sure that Habanos SA wouldn’t be unprepared  for supporting a superior production.

R. Fox - Yes, but the timing isn't clear. There are already supply problems - with the shelves in Havana looking quite sparce on recent visits. Initially, the process toward normal relations will increase US tourists to Havana, which will increase demand in Cuba. More cigars will need to be allocated to the Cuban shelves, which will mean less for export markets (unless they can increase supply - which isn't clear). When normal relations are achieved, there will be a short term "special period" as demand for Cuban cigars in the US outstrips supply in the short term. However, balance will be achieved as demand falls in traditional export markets (because US visitors will not be as inclined to purchase them on these markets) and as supply increases (with investment in the manufacturing industry).

S. Chase - No matter how seminal the White House announcement on 17th December 2014 was, it is important to understand that nothing has yet changed.  It marked the start of a new chapter in the long history of the Habano, but it is impossible to predict the when its effect will start to be felt.  It is true that at some stage Habanos can expect an increase in demand for its famous products because the largest market in the world for premium cigars will become available to it legally for the first time in over 50 years.  However there is a long way to go before the full range of Habanos will be available in US cigars stores.  Not only must the embargo be lifted, which requires the consent of Congress, but also there are many trademark problems to be resolved because most Habano brands are owned in the US by other companies.  For example, the Scandinavian Tobacco Group (STG) owns brands such as Bolivar, Partagas, Hoyo de Monterrey, Punch, Ramon Allones, La Gloria Cubana, Sancho Panza and even Cohiba (although this is disputed by Habanos S.A.).  And Altadis USA (Imperial Tobacco) owns brands like Montecristo, Romeo y Julieta, H. Upmann, Por Larranaga, Juan Lopez and Trinidad.  Imperial Tobacco also owns half of Habanos S.A. so it will be a corporate rather than political decision as to whether the Cuban versions of these brands can be sold in the US.  In addition it is unlikely that Cuba will achieve favoured nation status in the short term, so punitive tariffs may well be put on the importation of its products.

As result in the short, and probably the medium, term I do not consider that European Habano fans have anything to fear.

 

 

Q2 - There is a risk that they start a "hyper-production" and repeat what happened at the beginning of the second millennium when to produce more they used torcedor inexperienced ... with the result that some products proved too full of tobacco (and so too "tight"). What do you expect?

C. Wolters - We need to carefully monitor that! Yet, for the near future Habanos S.A. keeps sufficient stocks at hand to supply the US market. During the Habanos 2015 Festival we shall have some talks about the potential quality problems – but from what I hear Habanos S.A. will certainly not repeat mistakes from the beginning of the Millennium.

R. Valibalouch - It will never escalate to a hyper-production, they will never do this because it is a unique product and also the ONLY unique product that Cuba exports. They made this error only once and the recurrence of this event will have a bad effect solely on the Cubans themselves. They will never make this mistake again.

A. Kosanovic - Even if they want to (and they don’t) they can not realize it since the qualified workers and rollers is a bigger issue.

A. Proietto - First of all, Habanos SA is a multinational corporation. Consequently, I think that Habanos could have full awareness in order to organize an higher production, without blundering again.

R. Fox - I think the Cuban industry will have learned from this mistake, however, I am concerned that there will be other production and manufacturing problems - specifically about the availability of top quality leaf.

S. Chase - Habanos S.A. and the Cuban industry learnt the lesson about over production in the late 1990s and there is no danger that quality will be compromised.  In any case there will be time to prepare for the increase in demand, which will start with building stocks of raw material.

 

 

Q3 - The South East Asian markets in recent years growing a lot, now with the invasion of American tourists, or even with the possible total cancellation of the embargo ( 2017 ? ),  there is a real risk of emptying all warehouses and best production be diverted to these markets?

C. Wolters - If the old world markets in other parts of the world are declining (like i.e. Spain) a healthy growth in other parts of the world is balancing this out. On the long run we will see some shifts regarding the volumes exported to Europe, the Middle East and Asia.

R. Valibalouch - In fact, we should not at all worry about Cuban production, only about mass import from and the economic growth in Asia. Even before all of the large Habanos-festivals have taken place, 95% of the products have already been sold to Asian buyers. The reason for this is the fact that smoking is allowed almost everywhere in Asia, except for Central Asia (Singapore, Malaysia, etc.). Our market is in danger, because the Asian economy is that much stronger. There is a higher purchasing power and a high demand for Cuban cigars. This is what we should focus on and find a solution for.

Tourism in Cuba is another big issue. When the embargo is raised, we can encounter a time where all Cuban stocks are empty because of mass tourism in Cuba which will start as from the defeasance of the embargo.

A. Kosanovic - Is not making difference between markets so we are all in  the same problems.

A. Proietto - In my opinion, the explosion of South East Asian markets is more and more troubling, because of the high and deep percentage of rich Chinese people with  their increasing economic power.

If they will become“ Aficionados ”, they can  get a preferential relationship thanks to  their economic strength.

R. Fox - I don't think it will be an invasion - the change will be incremental under the first phase of the process toward normal relations. The cancellation of the embargo would empty the warehouses - but the stock will go where Habanos makes the most money - which I envisage will be their traditional markets as they already have a supply network there, and so will not need to invest to achieve their prices (in the US they will need to invest in their supply chain, which will reduce their margin, so their incentive will be to supply their existing markets in the first instance). 

S. Chase - The shift in the proportion of Habanos sales to the Far East will continue in line with the global reorientation of economic power.  At some stage the Cuban market will benefit from an increase in demand from US tourists, but at present only 12 categories of visitors are permitted and they can only take home $100 worth of cigars, which won’t buy many BHKs even in Cuba.  It should be noted that once US citizens are permitted to take quantities of Habanos home, other markets such as those in Europe should benefit too.

 

 

Q4 - Except those who have been able to get Cuban cigars, the typical American smoker is accustomed to other tobacco ... there is a possibility that after an initial "looting" many of them go back to their habits "extra-Cuban"?

C. Wolters - Absolutely yes. Those wanting to smoke Habanos did that anyways. If the forbidden fruit now will be partly legal one of the unique points in the Cuban cigar is lost. And yes, many US American smokers are used to the generally lighter and milder taste of Dominican cigars.

R. Valibalouch - Cuban cigars have always been available to "real" tobacco smokers/aficionados in the United States through Canada or Mexico, for example. As for non-Cuban cigars, Honduras and Nicaragua also produce cigars and their biggest market is the United States. Since the Embargo in 1962, the US has started producing its own cigars. We should consider that there will not be a huge, abrupt change. However, when in the future more Americans start trying and liking Cuban cigars, a larger problem might occur. A large part of the Cuban production will then be exported to the US. We should by all means consider that there will not be a huge, abrupt change.

A. Kosanovic - Yes there will be a hype one day and then it will settle down. Today there is a lot of good cigars out of Cuba as well.

A. Proietto - Surely, because all the novelty create interest and curiosity in human being. However,  to date, we couldn’t know if they will adopt this new habit for our beloved Cuban Cigars.

I think that after Cuban Cigars there is nothingness  and, only after nothingness,  there are Extra-Cuban Cigars.

Moreover, American people, in habit to smoke Extra-Cubans, couldn’t know any kind of imperfections and problems belonging to Cuban cigars, concerning draw and burning.  Effectively, features of Extra-Cuban Cigars are exemplary and perfect construction and workmanship.

R. Fox - There will certainly be a spike in demand as US consumers seek to try that which has been denied them for so long. Many will revert to what they are used to after that. However, in time, I am not sure there will be such a black and white Cuban v Non-Cuban after the embargo is lifted. For example, some non Cuban producers will source Cuban Leaf and incorporate it into their brands, some others may re-locate back to Havana.   

S. Chase - Yes, I believe this is inevitable.  American cigar smokers have become used to different flavours profiles from Habanos.  Many will be tempted to try them out, but given the fact that the quality of non-Cuban premium cigars has improved out of all recognition over the past 15 years a significant proportion are likely to return to their former loyalties. 

 

 

Q5 – Do you think that prices of Cuban cigars will increase a lot or “non Cubans” will cool down to keep market share?

C. Wolters - Non cubans will have to be a lot cheaper to remain in demand. Yet –no dramatic changes are expected. And with regards to Havana cigars I consider their prices – under current circumstances – as being high already. Other markets might still have some potential regarding local pricing but not in Europe. The German Importer of Cuban cigars, 5th Avenue Products, will NOT increase prices in 2015 for that same reason.

R. Valibalouch - my opinion, Cubans are expensive no matter what. If an increase in prices should occur, of course less products will be sold. This will probably only take place in the US, as they need to protect their national cigar production. Because of this protection,high taxes on Cuban cigars could be introduced. In this case, Habanos will be expensive in the United States. This could lead to higher tourism consumption in Cuba itself. Mass tourism will begin to grow and people will start buying their Habanos cigars in Cuba instead of their own country. However, mass tourism and higher consumption in mainland Cuba is the only issue concerning this increase of prices.

A. Kosanovic - Yes I think this will be the case.

A. Proietto - Definitely, the market will decide the price, but we have to consider that every country has a own taxation and legislation system concerning tobacco.

Related to Swiss market, I think that we offer an high quality, with a stronger price than the neigh bouring countries, because of the increased power of our currency.

Finally, I hope that prices would not rise.

R. Fox - I think the price of Cubans will increase substantially in Cuba. When the embargo lifts there will be temporary increases in price to export markets, to reflect > demand than supply, but ultimately they will revert to "normal". I don't think non-Cubans will reduce their price - but I do think they will incorporate Cuban tobacco into their vitolas.  

S. Chase - The prices of all premium cigars will increase, but this will have as much to do with the actions of governments raising duties as it may have from the effects of the end of the embargo whenever that might take place.

 

 

 

 

 

 

 

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